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Sound_Blaster_Z.jpg



 

이번에 리뷰할 제품은 크리에이티브의 올해의 신제품 사운드 카드인 사운드 블라스터Z(Sound Blaster Z) 입니다. 작년 레콘 3D의 다소 아쉬웠던 모습을 대거 보강하고 더욱 강력한 기능과 더욱 훌륭한 성능을 탑재한 자신만만한 모습입니다. 내장형 사운드 칩셋 대비 차원이 다른 우월성을 실현하는 방법으로, 하드웨어적으로 확실한 차폐와 오디오 인터페이스급 구조설계를 통해 뛰어난 하이파이적인 스펙을 구현해냈습니다. 디지털 하이파이가 대세가 되는 가운데, 크리에이티브가 사블의 새로운 방향을 잘 잡은 모습이군요. 소리가 잘 나온다던가 소프트웨어적인 이펙트 처리 정도가 아닌 근본적인 음향 성능의 향상이란 점에서 고품질 피시 파이를 원하는 새로운 유저층에 부합하려는 의도를 느낄 수 있습니다. 

 

 

*리뷰용 샘플은 제이웍스에서 지원해주셨습니다.




r-1.jpg

종류

이름

Audio Interface

E-MU 1820M

Headphone Amplifier 

E-MU 1820M, JDS labs O2

Headphone 

Sennheiser HD600, AKG K601

Earphone 

Phonak PFE 112 

Speaker 

PSB Alpha B1 

Microphone 

Behringer ECM8000, Superlux ECM888B

 

카로안의 리뷰에서는 실제 제품의 소리를 들을 때 Reference 장비의 소리를 기준으로 평가제품의 소리와 비교하여 어떻게 다른지를 살펴봅니다. 때문에 리뷰들은 음질에 대해서 결과가 그리 좋지 않게 표현이 될 수 있지만,  이렇게 레퍼런스의 소리를 기준으로 비교를 하면서 청음을 해야만 항상 일정한 기준으로 제품 소리에 대한 리뷰가 이루어집니다. 물론, 이것은 절대적인 것이 아니며 일관성있는 기준의 마련이라는 측면으로 보아주셨으면 합니다.

 

그리고 리뷰를 작성하는 필자도 실수를 하거나 플라시보에 휩싸일 수 있기 때문에, 좀 더 정확한 리뷰를 위해 측정 데이터를 참조 합니다. 이 측정 데이터는 소리의 많은 부분을 나타내지만, 측정 오차가 생길 수 있으며 개인의 취향과는 부합하지 않을 수 있습니다. 따라서 개인의 기준에 따라 가감하여 받아들여 주셨으면 합니다.

 

 

 

 

r-2.jpg
* 제품의 디테일 사진이 다량 있습니다. 스마트폰으로 보고 계시다면 데이터 사용량에 주의해 주시기 바랍니다. 

Sound_Blaster_Z-1.jpg Sound_Blaster_Z-2.jpg Sound_Blaster_Z-3.jpg Sound_Blaster_Z-4.jpg Sound_Blaster_Z-5.jpg Sound_Blaster_Z-6.jpg Sound_Blaster_Z-7.jpg Sound_Blaster_Z-8.jpg Sound_Blaster_Z-9.jpg

최근 크리에이티브 사운드 블라스터의 메인스트림급 제품 디자인은 그래픽카드 못지 않습니다. 사운드 블라스터 Z의 디자인 역시 매우 뛰어납니다. 노이즈 차폐 쉴드 역할을 하는 붉은색 메탈 프레임과 프레임 가운데 투명 아크릴 윈도우 아래로 보이는 붉은색 코어 방열판의 디자인과 컬러가 묵직하면서도 강렬한 인상을 줍니다. 또한 아크릴 케이스나 측면 윈도우가 달린 케이스를 사용하는 하이엔드 유저를 위한 디자인 배려로 전원을 작동시키면 붉은색 LED 조명까지 들어 옵니다.

제품 연결 슬롯은 PCI 익스프레스 x1 미니 슬롯입니다. 입출력단은 다중 서라운드 출력을 지원하는 3개의 스피커 포트(프론트, 리어, 센터/우퍼)와 별도의 헤드폰 앰프가 부착된 헤드폰 포트, 라인-인 겸용 마이크 포트, 디지털 광 입출력포트로 구성되어 있습니다. 디지털 동축 입출력이 없는 점이 조금 아쉬우며, 라인-인/마이크 겸용 포트는 기본이 마이크 인으로 되어 있는데 사운드 블라스터 컨트롤 프로그램에서 라인 인으로 선택할 수 있습니다.





4.jpg
*RMAA 6.2.3 버전에 의하여 측정되었으며, 간이 측정프로그램의 특성상 측정 장비와 환경에 따라 세부 수치는 차이를 보일 수 있습니다.

4.1. DAC

| Windows8 Line-out 24bit 48kHz

Sound_Blaster_Z-data1.jpg

사운드 블라스터 Z의 DAC 성능은 아주 우수합니다. 슬롯형으로 나오는 일반 사운드 카드 중에서는 찾아보기 힘들만큼 뛰어난 성능입니다. DAC에 한정해서 본다면 어지간한 보급형 스튜디오 오디오 인터페이스나 하이파이용 외장 DAC 보다 더 좋을 정도입니다. 측정할 당시 사운드 블라스터 Z가 XP에서 구동되지 않아 테스트용 PC가 아닌 일반 사무용 PC에서 테스트 하여, 노이즈 레벨이 조금 더 나왔음에도 불구하고 아주 훌륭한 수치를 보여주고 있습니다. 



| Windows8 Headphone-out Load test 24bit 48kHz

headphone_Spectrum.jpg


실사용에서 앰프는 이어폰이나 헤드폰이 물려있으므로, 저항값이 부하되어 있는 상태입니다. 따라서 여러 종류의 저항을 부하하여 측정하는 부하테스트를 해야, 실제로 사용될 때의 특성을 알 수 있습니다. 

사운드 블라스터 Z의 부하테스트는 기본 무부하 상태와 비교하여 3가지의 저항값으로 부하테스트를 진행했습니다. 순수저항이 아닌 실제 해당 임피던스를 가지고 있는 헤드폰을 사용하여 실제반응을 테스트 했으며 흰색 그래프가 기준이되는 무부하 상태입니다. (순수저항과 달리 헤드폰의 특성이 반영됩니다.) 일반적으로 낮은 임피던스를 부하하는 경우 앰프의 특성에 따라서 재생대역, 특히 저역대가 변하는데 변화가 적을 수록 좋습니다. 사운드 블라스터 Z은 여러 임피던스의 부하 테스트에서 대역의 변화 없이 안정적인 주파수 반응을 보여주는 좋은 모습을 보여주고 있습니다. 테스트용 헤드폰 저항의 특성만 나타날뿐 대역 감쇄나 출렁거림의 모습은 보이지 않습니다. 아마 순수저항으로 테스트 했다면 동일한 선 4개가 겹쳐질 겁니다. (다만 16옴의 경우 Stereo crosstalk가 낮아지는데, 여기에 Stereo crosstalk를 추가적으로 깎아 내는 이펙트 효과가 사용될 경우 큰폭으로 수치가 떨어지니 가급적 32옴 이상의 헤드폰을 권합니다.)



4.2. ADC

| Windows8 Line-in 24bit 48kHz

Sound_Blaster_Z_DATA-ADC.jpg


아날로그 루프백을 통해 측정한 라인-인의 ADC 테스트입니다. ADC 테스트를 통해 아날로그 신호를 다시 디지털로 변환하여 받아들이는 성능을 살펴 볼 수 있습니다. 주로 레코딩 성능에 직결됩니다. 사운드 블라스터 Z의 ADC는  저가형 사운드 카드에 달려 있는 낮은 품질의 ADC에 비하면 충분히 괜찮은 성능이지만, 뛰어나게 좋게 나왔던 DAC 기능과 비교가 되기 때문에 다소 아쉽습니다. 



※ 참고: Windows8 Digital Loopback 24bit 48kHz

Sound_Blaster_Z_DATA-digital_loopback.jpg  

디지털 루프백 결과 값은 실제로 사용할 수 있는 성능 결과가 아닌 사운드 블라스터 Z의 칩셋이 가지는 이상적인 최고 성능을 나타냅니다. 노이즈가 전혀 없으며, 칩셋이 인식할 수 있는 최고의 퍼포먼스를 나타내 줍니다.



4.3. Headphone-out 임피던스 특성

Sound_Blaster_Z_headphone-imp.jpg

사운드 블라스터 Z의 헤드폰 앰프가 가지는 출력 임피던스 특성입니다. 앰프의 출력 임피던스는 헤드폰의 구동에 있어서 큰 영향을 주는 부분으로 임피던스가 작게 나올 수록 좋습니다. 특히나 최근 발매되는 대부분의 헤드폰들은 16~64옴 근처의 낮은 저항값을 가지고 있기 때문에 영향이 더 많이 받습니다. 때문에 가능한 작은 출력 임피던스를 가질 수록 헤드폰 구동을 더 잘한다고 보시면 됩니다.

사운드 블라스터 Z의 출력 임피던스는 22옴으로 최근 출시되는 모바일 플레이어나 하이엔드 헤드폰 앰프보다는 다소 높은 편이며, PC 메인보드의 헤드폰 출력이나, 구형 거치형 앰프들 보다는 좀 더 좋습니다.






r-5-2.jpg DSC08309.jpg



이상으로 지금까지 크리에이티브 사운드 블라스터 Z (Creative Sound Blaster Z를 살펴보았습니다. 멀티미디어 목적이 강한 PC용 일반 사운드 카드에서는 보기드문 화려한 스펙과 우수한 성능, 그리고 인상적인 디자인까지 고루 갖춘 매력있는 제품이죠. 사실 메인보드 통합형 리얼텍 온보드 칩셋이나 1~2만원대의 저가형 사운드 카드의 기준으로 본다면 10만원 이상의 고가형 사운드 카드에 어떤 매리트가 있냐고 물을 수 있습니다. 최신 인코딩 기법이나 코덱 지원, 가상화 기능, 특수 효과는 소프트웨어적으로 어느 정도까지 구현해 주기 때문에 가성비의 측면이 약해지는 문제가 생기거든요. 하지만 사운드 블라스터 Z는 이러한 문제의 해답을 절대적인 성능의 향상으로 보여주었습니다. 


단순히 PC 사운드를 적당히 괜찮게 재생하고 추가적인 기능을 많이 부가하는 것이 아니라, 객관적인 성능을 프로용 장비 수준까지 끌어올리면서 디지털 하이파이를 노릴 수 있는 제품이 된 것입니다. 오히려 프로용 스튜디오 장비 또는 음악감상용 하이파이 장비의 DAC를 기준으로 본다면 성능에 대비해 사운드 블라스터 Z는 저렴하면서도 가격이 싸고 범용성이 있는 제품이 되어버립니다. 고가형 사운드 카드로서의 좋은 위치선정이자, 앞으로 주류로 자리 잡을 PC-FI로 좋은 베이스가 되어주지 않을까 합니다. (그리고 그런 의미로 다음 시리즈에 밸런스드 입출력단까지 지원하기를 기대해 봅니다.)

 

 

*아래의 별점은 제품 특징과 청감결과에 따른 필자의 대략적인 소감이지 절대적인 점수치가 아닙니다. 이점 유의하시기 바랍니다.

Sound_Blaster_Z-star.jpg

레퍼런스 DAC 성능이 돋보이는 본격적인 고성능 사운드 카드인데, 사블 기능성까지 1+1.

color_line-check40.jpg       Red Line 

>>>컬러 라인 리스트 안내<<<



Sound_Blaster_Z-mini.jpg

logo-SCL-88-2.png

  • profile
    [레벨:4]id: 쿼티쿼티 2013.06.09 08:28
    이번 사블z는 역대 사블 중에서 대작으로 꼽힐 제품 같아요~

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